Poliomielitis y sus efectos paralizantes.

6 de mayo del 2013.

Antes de la introducción de una vacuna en 1955, los miembros de la comunidad recuerdan la devastación y el miedo causado por el virus Nota del editor: Esta es la primera de una serie de artículos sobre cómo la polio afectó las vidas de la comunidad.

Por Kristen Miller Editor de Noticias A mediados de la década de 1940 y principios de 1950, la polio se había convertido en la enfermedad más temida.

Se instaba a las personas a permanecer lejos de las multitudes, a fin de evitar la propagación de esta enfermedad contagiosa, que lleva a la parálisis, o en el peor de los casos, la muerte. Así que poco se sabe acerca de la enfermedad, aparte de sus síntomas y efectos, se instó a que la gente a permaneciera en el interior de sus casas, lejos de las multitudes, e incluso evitar las moscas y ciertos alimentos, que eran sospechosos de portar el virus. “Fue un momento terriblemente atemorizante”, dijo Jeanette Servin, natural de Dassel, que recuerda cómo la gente estaba temerosa en la década de 1940 y principios de los 50, cuando la enfermedad estaba en su punto máximo.

La poliomielitis, también conocida como parálisis infantil, era muy temida por los efectos paralizantes del virus, sobre todo entre los jóvenes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la poliomielitis es una enfermedad infecciosa causada por un virus que se aloja en la garganta y el tracto intestinal e invade el sistema nervioso. Aproximadamente el 95 por ciento de las personas infectadas con polio no presentan síntomas, mientras que aproximadamente el 4-8 por ciento de las personas infectadas tienen síntomas leves, como fiebre, fatiga, náuseas, dolor de cabeza, síntomas parecidos a la gripe, rigidez en el cuello y la espalda, y dolor en las extremidades, que a menudo se resuelven por completo. Menos del 1 por ciento de los casos de polio resultan en parálisis permanente de las extremidades (generalmente en las piernas). De los casos paralíticos, del 5 a 10 por ciento mueren cuando la parálisis ataca los músculos respiratorios, y la tasa de mortalidad aumenta con el aumento de edad.

Según los CDC, el virus se transmite con más frecuencia a través del contacto de persona a persona con las heces de una persona infectada, y también puede propagarse a través de secreciones orales / nasales. Se informó que el primer caso diagnosticado de poliomielitis en Cokato en el periódico Cokato Enterprise 07 1921, y debido a que la causa de la enfermedad es desconocida, hubo muchas especulaciones sobre la forma en que se propaga. “Había rumores sobre lo que estaba haciendo”, dijo Servín. Hasta de los pepinos se sospecha, dijo. “Teníamos miedo de comer ciertos alimentos.” Un artículo publicado en la misma edición sugirió que las moscas pueden ser las culpables y esbozó las precauciones a tomar, incluyendo mantener a los niños fuera de las calles y no permitir que los niños jueguen o se junten con nadie que no fuera cercano, práctica de procedimientos de saneamiento adecuadas, y mantener la casa adecuadamente revisada, además de matar a todas las moscas. En esa misma edición, un titular decía:

” La Parálisis Infantil Visita Cokato”, informó que Sydney Ahlstrom y Lucille Peterson habían sido afectadas por la enfermedad, y predijo una epidemia. Esa predicción pronto se convertiría en realidad. Durante los siguientes 34 años, hasta que se introdujo la primera vacuna, miles de vidas se verían afectadas en todo el país cada año, y los residentes de Dassel y Cokato no fueron una excepción. El 15 de agosto 1946 la edición del Dassel Dispatach reportó 1.134 casos de polio reportados en el estado. Se llegó a decir: “Aunque no se han reportado casos de polio en el pueblo de Dassel o en sus inmediaciones, la junta local de salud ha solicitado que todos los niños menores de 15 años limitarán los lugares donde asisten multitudes, tales como montar, reuniones públicas, piscinas, teatros, playas o visitar otras comunidades a menos que sea absolutamente necesario, como medida de precaución para evitar la propagación de la enfermedad “. A la semana siguiente, el Dispatch informó que la feria estatal había sido cancelada debido a “numerosos casos de polio”, y las Escuelas Públicas de Dassel pospusieron la fecha de apertura de la escuela a petición del comisionado de educación del estado.

“[El año] 1946 fue un mal año”, dijo Carl Norman, un nativo Cokato que se infectó con el virus en julio, justo una semana después de perder a su hermana de 16 años de edad, Perla, por la enfermedad. Norman comentó el verano fue una época terrible del año, ya que parecía ser cuando la polio atacaría. “Daba miedo – casi pánico”, dijo Susie Keskey, que era una adolescente, durante el verano de 1953, cuando Cokato experimentó un brote. “Se quedó lejos de las multitudes.” Los niños estaban viendo como sus compañeros eran afectadas por la enfermedad y acababan en el Sister Kenny Institute, un hospital de Minneapolis especializada en el tratamiento de pacientes de polio. Elizabeth Kenny, una enfermera del ejército australiano, fundó el Instituto Sister Kenny en 1942, y revolucionó el tratamiento de la polio.

En lugar de la práctica médica habitual de utilizar frenos en los miembros paralizados, el método de tratamiento de la poliomielitis de Elizabeth Kenny se basa en la idea de que los músculos se paralizan temporalmente, de acuerdo con un artículo del MinnPost en noviembre de 1912. Por lo tanto, se encontró que los paños calientes y los movimientos suaves o ejercicios son los mejores para los pacientes de polio para que puedan recuperar la movilidad. Keskey recuerda a su amiga, Shirley Peterson de Cokato que fue enviada a la Hermana Kenny para el tratamiento de la poliomielitis en agosto de 1953. “La metieron en un tanque de almacenamiento de agua con hielo para bajar la fiebre”, explicó Keskey, añadiendo lo doloroso que Shirley describió. También recuerda Peterson hablaba de perder el control de sus extremidades.

Peterson fue uno del 1 por ciento de los pacientes de polio que han perdido permanentemente el uso de sus extremidades y pasaron los restantes 37 años de su vida conectado a un respirador. Dr. Jonas Salk se convirtió en un héroe después de descubrir una vacuna para salvar la vida por la poliomielitis. En los dos años anteriores a que la vacuna estuvo ampliamente disponible, el número promedio de nuevos casos de polio en los EE.UU. fue de más de 45.000, según el Instituto Salk de Estudios Biológicos. En 1962, ese número se había reducido a 910 y la poliomielitis fue erradicada de los EE.UU. en 1979. Las actividades de vacunación continúan intentando erradicar el virus de tres países – Afganistán, Pakistán y Nigeria. Sin embargo, décadas después de la polio endémica, los sobrevivientes están empezando a sentir los efectos de lo que se conoce como síndrome de post-polio, incluyendo Ruth (Fredrickson) Pasqualetto, quien compartirá su historia, junto con otras historias de los efectos incapacitantes de la poliomielitis, en la próxima edición de la semana del Depach Enterprise.

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